Bikin Merinding, Ilmuwan Temukan Asal Meteorit Kuno Sebelum Matahari Lahir

  • Whatsapp
Meteorit
Ilustrasi (Foto: Dok. Istimewa)

MINANGKABAUNEWS, TEKNOLOGI — Ilmuwan menganalisis sampel meteorit Murchison yang jatuh di kota Murchison di Australia pada 1969. Kini, para ilmuwan menjelaskan asal-usul misterius butiran meteorit kuno itu menggunakan analisis baru.

Butir-butiran ini konon lebih tua dari tata surya itu sendiri. Menurut analisis, meteorit ini terbentuk di bintang-bintang purba yang mati sebelum matahari lahir.

Read More

Dilansir dari Space, Kamis (14/10), bintang-bintang serupa masih ada di alam semesta. Analisis butir-butiran presolar ini memberikan pandangan yang menarik tentang kimia bintang-bintang.

Para ilmuwan telah mencoba menganalisis butiran presolar di meteorit sebelumnya. Namun, Nan Liu, asisten peneliti profesor fisika di Universitas Washington di Missouri dan penulis utama dalam sebuah studi baru, percaya bahwa metode sebelumnya untuk mempelajari butiran ini terlalu tidak akurat.

“Murchinson adalah meteorit primitif, yang telah terbentuk pada awal tata surya dan setelah pembentukannya tidak pernah meleleh. Sebagian besar meteorit yang berasal dari sabuk asteroid mengalami tabrakan dan pemanasan, yang melelehkannya sehingga material murni dari tahap awal tata surya menghilang,” ujar Liu kepada Space.

Metode baru

Liu dan timnya merancang metode analisis baru yang dirancang untuk menghilangkan bahan apa pun yang mungkin menempel pada permukaan butiran ini. Sebagai bagian dari teknik ini, mereka pertama-tama melarutkan potongan meteorit Murchison dalam asam sampai tersisa hanya butiran silikon karbida.

Mereka kemudian menghujani butir-butiran itu dengan sinar cesium dan ion oksigen untuk menyingkirkan bahan apa pun yang mungkin berasal dari komponen meteorit yang lebih muda. Setelah semua ini, tim melakukan pengukuran spektroskopi dari komposisi isotop butir-butiran ini kemungkinan besar berasal dari bintang karbon tetapi juga bahwa mereka sekarang dapat digunakan untuk membantu para ilmuwan memajukan pemahaman mereka tentang jenis bintang ini.

“Data isotop baru yang diperoleh dalam penelitian ini menarik bagi fisikawan bintang dan astrofisikawan nuklir seperti saya. Memang, rasio isotop nitrogen ‘aneh’ dari butiran silikon karbida presolar dalam dua dekade terakhir menjadi sumber perhatian yang luar biasa. Data baru menjelaskan perbedaan antara apa yang awalnya ada dalam butiran debu bintang presolar dan apa yang dilampirkan kemudian, sehingga memecahkan teka-teki lama di masyarakat,” Maurizio Busso, rekan penulis dari Universitas Perugia, di Italia, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Data baru ini, misalnya, memberikan petunjuk tentang bagaimana bintang karbon menghasilkan aluminium di intinya, menurut Liu. Wawasan ini, bagaimana pun, harus diverifikasi oleh penelitian lebih lanjut.

Penelitian sebelumnya

Para ilmuwan mengetahui dari penelitian sebelumnya bahwa butir-butiran ini mendahului kelahiran tata surya karena komposisi kimianya berbeda. Liu mengungkapkan butir-butiran ini terbuat dari silikon karbida, yaitu silikon dan atom karbon.

“Tapi silikon karbida tidak terbentuk secara alami di tata surya kita karena kita memiliki banyak oksigen di sekitar kita dan semua atom karbon ini akan berikatan dengan oksigen terlebih dahulu untuk membentuk molekul karbon oksida,” katanya.

Asal paling mungkin dari butiran meteorit ini adalah bintang karbon. Bintang karbon adalah bintang raksasa merah terang yang atmosfernya mengandung lebih banyak karbon daripada oksigen. Untuk mengonfirmasi teori ini, para ilmuwan perlu menemukan apakah komposisi isotop tertentu dalam butiran meteorit cocok dengan yang ada di bintang karbon.

Isotop adalah varietas dari unsur kimia yang sama yang berbeda dengan jumlah neutron dalam nukleusnya. Sementara beberapa komposisi isotop umum di tata surya, jenis isotop yang lain hanya dapat muncul di dalam jenis bintang tertentu.

“Rasio isotop butiran ini sangat berbeda dari apa yang kita lihat di tata surya. Misalnya, pada objek-objek di tata surya, kita bisa melihat rasio karbon 12 hingga karbon 13 sekitar 89. Tapi butiran presolar ini memiliki rasio karbon 12 hingga karbon 13 berkisar antara dua hingga 200, yang dihasilkan dari reaksi fusi pada induk bintang mereka,” ujar Liu.

Hal yang sama berlaku untuk isotop nitrogen, aluminium dan magnesium. Para astronom sangat tertarik apakah komposisi isotop yang ditemukan dalam butir-butiran ini cocok dengan apa yang diungkapkan oleh pengamatan tentang bintang karbon.

Tapi sebelum studi Liu, metode itu tidak meyakinkan. Salah satu alasannya mungkin karena bintang-bintang ini, pada kenyataannya, bukanlah tempat kelahiran butir-butiran ini.

Namun, dia bertanya-tanya apakah penjelasannya bisa lebih sederhana. Liu menyebutkan pengukuran masa lalu menunjukkan rasio karbon dan isotop nitrogen yang jauh lebih rendah dalam butir-butiran itu.

“Tapi saya pikir masalahnya mungkin dalam metode analisis. Butir-butiran ini menghabiskan ratusan juta tahun di medium antarbintang dan miliaran tahun di tata surya kita dan akibatnya permukaannya mungkin telah menyerap bahan-bahan ini,” kata Liu.

Itu berarti bahwa dalam penelitian sebelumnya, para ilmuwan mungkin telah mengukur kotoran yang lebih muda di permukaan daripada butiran presolar itu sendiri. (Rep)

Related posts