Simak Serunya Novel Anak Seven Little Australian Karya Ethel Turner

“Seven Little Australian" Novel anak terbaik karya Ethel Turner.

SASTRA – Penulis dan seniman Ethel Sibyl Turner (1870-1958) atau yang lebih dikenal dengan sebutan Ethel Turner merupakan penulis dari novel anak populer yang berjudul Seven Little Australians di Inglewood, Lindfield (sekarang Woodlands, Killara) pada tahun 1893.

Ethel Turner dilahirkan pada tanggal 24 January 1870 di Balby, Yorkshire, England. Dia merupakan anak kedua dari pasangan Bennett George Burwell, seorang wisatawan komersial, dan istrinya yang bernama Sarah Jane, née Shaw (d.1923).Ethel bersekolah di Superior Public School di Paddington (Sydney), dan kemudian melanjutkan sekolahnya ke Sydney Girls’ High School, dimana ia mendapatkan beasiswa. Kakaknya, Lilian, bersekolah di sekolah menengah yang sama, dimana mereka berdua memproduksi majalah yang disebut Iris.

Pada Januari 1889, setelah Ethel menyelesaikan sekolah, dia dan saudara perempuannya mendirikan majalah baru, bernama The Parthenon. Publikasi ini ditujukan untuk wanita, remaja, dan anak-anak, dan beroperasi dari 1 Januari 1889 hingga 4 April 1892. Majalah itu menganjurkan agar wanita harus mengejar keinginan akan pengetahuan mereka, bahkan ke alam yang pada masa itu biasanya hanya dipelajari oleh laki-laki (“woman goes into the mazy labyrinth, untrodden before by any but men’s footsteps”); advokasi ini disebut-sebut sebagai jenis awal dari feminisme.

Perjuangan Ethel menjadi seorang penulis dimulai saat dia dan kakaknya mengalami beberapa masalah hukum dalam dunia penerbitan. Pada tahun 1890 Gordon dan Gotch, yang disebut sebagai penerbit nominal majalah tersebut, dituntut di Pengadilan Distrik atas pencemaran nama baik oleh seorang ayah yang percaya bahwa putrinya yang berusia 12 tahun telah dicemarkan nama baiknya oleh sebuah artikel di The Parthenon yang menyiratkan bahwa dia pernah menyontek dalam kompetisi sastra. Sang ayah memenangkan persidangan, namun, karena kasusnya adalah masalah prinsip, dia tidak meminta ganti rugi, tetapi diberikan biaya.

Perusahaan penerbitan mereka berlangsung selama sekitar tiga tahun (di tahun terakhirnya, dibantu oleh Louise Mack, yang pernah bersekolah di sekolah menengah yang sama, dan kemudian menulis sejumlah buku). Menurut Ethel, majalah itu mati karena kekurangan dana.

Walaupun mengalami masalah dalam penerbitan majalah, Ethel lantas tidak berputus asa. Pada bulan Juli 1894, dramanya “The Wig” dipentaskan di Royal Standard Theatre di Sydney, dalam double bill, bersama dengan drama yang ditulis oleh Louise Mack dan W. D. M’Intyre. Kedua drama tersebut ditulis dan diproduksi oleh, University Dramatic Society. Sayangnya, ulasan surat kabar tentang “The Wig” cukup pedas.

Mungkin ulasan terbaik dari The Daily Telegraph, yang mengatakan bahwa akan menjadi sanjungan yang tidak akan diapresiasi penulis. “Untuk mengatakan lelucon atau komedi dalam drama ini sangat orisinal dalam desain atau cukup sempurna dalam konstruksi, tetapi keduanya dimainkan dengan cukup baik, dan dialog dalam setiap kasus cerah dan berkilau, dan kadang-kadang naik cukup ke level produksi oleh beberapa penulis drama kami yang paling populer.” ulas The Daily Telegraph

Namun, tanggapan dari surat kabar lain kurang baik. The Australian Star menyatakan bahwa Kualitas penting dari sebuah humor tidak ada, dan upaya keras para amatir untuk untuk mengilhami pertunjukan dengan sesuatu yang menyerupai minat mengakibatkan kegagalan total.

Sementara Evening News mengatakan beberapa di antaranya memang hal yang sangat disayangkan, dan kurangnya spontanitas untuk meyakinkan seseorang bahwa untuk menjadi tidak masuk akal dan lucu pada saat yang bersamaan adalah hal yang tidak mudah. Lain hal dengan The Sydney Morning Herald berpendapat bahwa situasinya, jika memang ada, bersifat sentimental, dan dialognya tanpa humor.

Penulis muda ini tidak mencoba menjadi lucu, dan berhasil dengan sangat baik. Sketsa semacam ini, tentu saja, sepenuhnya bergantung pada kecerdasan dan kejenakaan dialog, kualitas-kualitas dalam contoh saat ini yang mencolok karena ketidakhadirannya. Meskipun demikian, Ethel suka menulis drama, dan ini dilakukannya bertahun-tahun. “Saya lebih ingin menulis drama daripada buku anak-anak”, ungkap Ethel

Seven Little Australians, novel pertamanya, awalnya berjudul ‘Six Pickles.’ Ketika pertama kali diterbitkan pada tahun 1894, novel debut Turner menceritakan kisah anak-anak Woolcot — Meg (16), Pip (14), Judy (13), Nell (10), Bunty (6), Baby (4) dan si bungsunya ‘Jenderal’—masing-masing memiliki karakter yang kuat dan berbeda.

Mereka tinggal di Misrule bersama ayah mereka, Kapten Woolcot, dan ibu tirinya, Esther (ibu kandung dari si bungsu). Buku ini menceritakan banyak petualangan dan kejenakaan anak-anak.

Novel ini mendapatkan kesuksesan instan dan terus dicetak sejak saat itu. Salah satu blog berkomentar mengenai novel ini “Saya pertama kali membaca Seven Little Australians sebagai seorang anak di tahun 1990-an. Apa yang paling saya sukai darinya adalah belajar tentang masa lalu. Kehidupan anak-anak tampak begitu asing bagi saya dan buku itu menawarkan jendela ke masa kolonial. Ketika saya membaca kembali buku itu, saat mengerjakan pameran Perpustakaan Story Time: Australian Children’s Literature, saya menemukan diri saya sekali lagi asyik dengan kehidupan keluarga Woolcot. Kali ini saya lebih memperhatikan tema buku, seperti kedewasaan dan cinta keluarga,”sampai Blogger itu.

Tambahnya bagian dari daya tarik cerita yang bertahan lama terletak pada caranya mengeksplorasi kompleksitas kehidupan keluarga serta kesenangan dan kesedihan masa kanak-kanak.

Ketika Seven Little Australians pertama kali diterbitkan, mungkin tidak satupun orang yang bisa membayangkan bahwa novel ini akan tetap dicetak selama lebih dari satu abad dan diadaptasi untuk panggung dan layar. Buku ini telah diterjemahkan ke dalam berbagai bahasa, dibaca oleh jutaan orang dan dicetak ulang lebih dari 50 kali. Buku ini dicetak lebih lama daripada buku anak-anak Australia lainnya (termasuk versi braille).

Jika ditilik lebih dalam, sampul buku-buku ini mengungkapkan bagaimana setiap adaptasi dan terjemahan mencerminkan periode dan budaya di mana buku itu diterbitkan. Di antaranya adalah edisi pertama, edisi hardcover yang diembos dengan huruf emas. orang-orang juga tertarik pada versi Jepang tahun 1970-an, yang memiliki palet warna klasik tahun 70-an.

Novel ini difilmkan pada tahun 1939, didramatisasi untuk televisi dua kali, sekali di Inggris (1953) dan sekali di Australia (1973), dan juga dirubah menjadi drama musikal (1978). Banyak referensi untuk membuat latar tempat dalam novel ini yang ditemukan di taman milik Ethel. Tujuh pohon konifer kecil, salah satunya jauh lebih kecil dari yang lain. Lokasi ini berada di Woodlands, Killara, di pantai utara Sydney.

Tampak perapian yang asli, detail jendela kaca patri, dan tangga megah semuanya persis seperti yang diilustrasikan dalam novelnya. Kedamaian dan ketenangan yang sempurna tempat datangnya inspirasi yang menciptakan buku terlaris.

Lalu pada tahun 1895 Steele mendesak Ethel Turner untuk mengkonsolidasikan reputasinya dengan menghabiskan beberapa waktu di lingkaran sastra Inggris. Turner menolak meninggalkan Sydney dan menunda pernikahannya dengan pengacara muda Herbert Raine Curlewis (1869-1942), yang mana mereka sudah bertunangan secara tidak resmi selama empat tahun.

Mereka menikah di Gereja Anglikan St John, Gordon, pada 22 April 1896. Pernikahan mereka bahagia: masing-masing memupuk karier satu sama lain. Mereka menyewa sebuah pondok di Mosman sampai membuat rumah sendiri, Avenel, yang menghadap ke Pelabuhan Tengah, selesai dibangun pada tahun 1903. Putri mereka lahir pada tahun 1898 dan putra mereka pada tahun 1901. Ethel menonjol dalam kehidupan sastra dan sosial Sydney, dan menikmati skating, tenis, golf dan selancar.

Pada tahun 1910-11 keluarga tersebut bepergian ke luar negeri. Sekembalinya dari luar negeri , Ethel menerbitkan Ports and Happy Havens (1911). Membuat taman menghabiskan banyak waktunya dan kecintaannya pada tumbuhan terbukti dalam novelnya, The Ungardeners (1925).

Ethel Turner meninggal di Mosman pada 8 April 1958, dimakamkan di bagian Anglikan di pemakaman Northern Suburbs. Kutipan dari buku hariannya, disimpan sejak dia meninggalkan sekolah, diterbitkan pada tahun 1979 dan 1982. Potretnya oleh Jerrold Nathan dipegang oleh keluarga.

Ethel menulis sekitar 30 novel dan kumpulan cerita pendek dan syair lainnya, yang sebagian besar tentang atau untuk anak perempuan. Sebagian besar karyanya dicirikan oleh sentimentalitas dan melodrama yang populer di akhir abad kesembilan belas dan awal abad kedua puluh.

Oleh : Yoszha Leonsie dan Ferdinal
Civitas Akademi Sastra Inggris, Universitas Andalas

Related posts